¿Encerrado? El Festival Literario Bocas de Trinidad y Tobago ha publicado su lista de 2020

Cubiertas de tres de los nuevos libro en lista para el Premio Bocas 2020, patrocinado por One Caribbean Media. Imagen cortesía de Bocas LitFest, utilizada con autorización.

Con el cierre de las fronteras de Trinidad y Tabago, la declaración de Jamaica como zona de desastre y la declaración por parte de más territorios del Caribe de sus propios casos cero de COVID-19, el brote está remodelando la vida en la región, con personas que practican el distanciamiento social y, en muchos casos, la autocuarentena.

Sin embargo, los humanos son criaturas sociales, por lo que las restricciones a las reuniones públicas pueden ser muy difíciles, sobre todo para los caribeños, que aman tanto socializar que hasta tienen una palabra especial: liming. Seamos realistas, hay una cantidad limitada de Netflix que puedes ver, de horas que puedes pasar navegando por las redes sociales. Afortunadamente, Bocas, el querido festival literario de Trinidad y Tobago, que celebra su décimo aniversario, ha publicado su lista de los “nueve libros de escritores de origen caribeño” para el OCM Premio Bocas de Literatura del Caribe 2020.

El premio reconoce tres géneros diferentes de libros –poesía, ficción y no ficción literaria– publicados por autores caribeños en el año anterior. El ganador del premio, que recibirá 10 000 dolares estadounidenses, se anunciará en mayo de 2020. El propio festival debería tener lugar entre el 1 y el 3 de mayo, pero debido a la pandemia de COVID-19, el 17 de marzo se anunció que se aplazará y se realizará entre el 18 y el 20 de septiembre de 2020.

La lista de 2020 cuenta con siete escritoras y diversos de títulos que seguro te cautivarán durante tu cuarentena por la COVID-19.

Recopilación de las fotos de las cubiertas de los nueves libros en lista para el Premio Bocas 2020, patrocinado por One Caribbean Media. Imagen cortesía de Bocas Litfest. Utilizada con permiso.

Poesía

Según el jurado, presidido este año por el autor Earl Lovelace, “Honeyfish” de la escritora Lauren K Alleyne, que nació en Trinidad y en Estados Unidos, fue elegido por el “rechazo al silencio [que] cuestiona sus referencias a los peligros que enfrentan los negros en América”. Sus poemas hablan de temas de legado, herencia y supervivencia.

“Skin Can Hold,” de la aclamada poeta trinitense-escocesa Vahni Capildeo, crea un mundo “convincente y deslumbrante” en el que los oradores reaccionan ante escritores y pensadores que van desde Martin Carter hasta Shakespeare. Es una obra fresca y original, los jueces sugirieron que la “inherente hibridación […] eleva el listón de lo que la poesía puede lograr formalmente”.

De las Islas Vírgenes Británicas llega Richard Georges con “Epiphaneia”, basado en las repercusiones del huracán Irma. Particularmente importante para los ciudadanos de pequeños estados insulares en desarrollo (SIDS por su nombre en inglés) como el Caribe, a medida que se desarrolla la crisis climática, son poemas que hablan de resiliencia, algo que el mundo necesita más que nunca en este momento. En palabras del jurado, los poemas nos permiten “comprender los desastres con una atención a la complejidad que nos lleva más allá de la habitual triada de narración, lamentación e indignación”.

Ficción

Las escritoras son dueñas de esta categoría, y quizás la más conocida es la escritora haitiano-estadounidense Edwige Danticat. Su serie de ocho minihistorias “Everything Inside” (Todo adentro) captura con maestría las repercusiones generales de la situación de sus personajes y cómo sus elecciones les afectan personalmente –sutil y fascinante al mismo tiempo.

“The Confessions of Frannie Langton” (Las confesiones de Frannie Langton) es la primera novela de Sara Collins, escritora caimanesa que vive en el Reino Unido. Mitad gótico caribeño, mitad novela de suspenso psicológico, el jurado lo describe como el “drama de un amor condenado que inevitablemente conmueve a su público de principios del siglo XIX en el Old Bailey”.

En un marco temporal que va desde la preindependencia en Jamaica hasta el Estados Unidos de Donald Trump, el libro de Curdella Forbes “A Tall History of Sugar” (Una larga historia de azúcar) cuenta la historia de un hombre “nacido sin piel” y su alma gemela que lo protege de las inevitables repercusiones sobre su apariencia. El jurado de Boca elogió la innovación de la autora, “lenguaje vivido” y “experta construcción de personajes frágiles y robustos al mismo tiempo”.

No ficción

El bien documentado y con fuerte estilo literario de “Moments of Cooperation and Incorporation” (Momentos de Cooperación e Incorporación) de la jamaicana Erna Brodber —recopilación de seis ensayos que examinan las conexiones entre afroamericanos y Jamaica entre 1782 y 1996– cautivó al jurado e hizo que la historia cobrara vida.

“Beyond Coloniality” (Más allá de la Colonialidad), del barbadense Aaron Kamigusha, estudia la radical tradición intelectual del Caribe, con una atención particular a CLR James y Sylvia Wynter. El jurado describió el libro como una “obra erudita que combina un análisis académico convincente y profundamente investigado con una crítica literaria creativa y sofisticada… a menudo subrayada con un tono reflexivo y poético”.

Por último, “Shame on Me” (Me da vergüenza) de la guyanés-canadiense Tessa McWatt, examina el concepto de identidad con un viaje que explora la familia, la raza, la pertenencia y la migración; fue aclamado por el jurado como un “libro maravillosamente escrito, profundamente conmovedor y altamente reflexivo”.

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