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Activistas y blogueros de todo el mundo evalúan las lecciones aprendidas del Ice Bucket Challenge

fotomontaje de reacciones al Ice Bucket Challenge

Fotomontaje de reacciones al Ice Bucket Challenge

El Ice Bucket Challenge (Desafío del Cubo de Hielo, dedicado a crear conciencia sobre la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) o ALS por sus siglas en inglés), ya cuenta con unos cuantos meses y varios resultados como “meme” viral: bastantes personas han asumido el desafío (al menos 1.2 millones de participantes, para ser exactos) y otros han intentado emular su popularidad para otras causas.   

La campaña comenzó cuando el presentador de televisión estadounidense Matt Lauer cumplió el desafío en vivo en su programa de televisión en la cadena NBC, el pasado 15 de julio. Pocos días después, figuras reconocidas como el expresidente George W. Bush y el actor de cine Benedict Cumberbath también participaron en el reto, asegurando la viralidad del fenómeno y las inevitables críticas.

Aunque la campaña logró recaudar un estimado de $41.8 milliones de dólares en donaciones del 29 de julio al 21 de agosto por más de 739,000 nuevos donantes, sus críticos alegaron que la campaña estuvo más enfocada en diversión y acciones autocomplacientes en vez de la donación caritativa. 

Una conversación entre colaboradores de Global Voices sobre reacciones al Ice Bucket Challenge reveló sentimientos conflictivos sobre el meme. El editor de Global Voices para el sur de Asia, el bangladesí Rezwan, opinó: 

the topic has become a cliche and many are kind of annoyed when people share these stuffs.

El tema se ha convertido en un cliché y muchos están algo fastidiados cuando la gente comparte estos gestos

Anna Schetnikova, colaboradora rusa de Global Voices, aseguró que el escepticismo sobre el impacto de la campaña es muy fuerte en el ciberespacio ruso: 

many people send these video just for fun, and they don't really know what this campaign means.

Muchas personas envían estos videos solo por diversión y no saben qué significa esta campaña en realidad

En Kenia, el tuitero Njambi Magugu publicó una caricatura que destaca el contraste entre las prioridades de diferentes regiones del globo:

Miles mueren por ELA, pero la deshidratación mata a millones cada año. ¡Prioricen!

Otros mostraron apoyo por la campaña, como Anushe Noor Faheem, colaboradora de Global Voices de Pakistán:

I hope that people try to learn about the disease. Here in Pakistan [..] many celebrities have taken the challenge.

Espero que la gente intente aprender acerca de la enfermedad. Aquí en Pakistán varias personalidades han acometido el reto

No se puede negar que más personas están al tanto de la ELA, como nunca antes. Este es un resultado positivo que fue explicado más efectivamente por el californiano Anthony Carbajal, en un video conmovedor que demuestra su participación en el Ice Bucket Challenge. Carbajal conoció en enero de 2014 que tiene ELA. Su familia tiene historia de casos con ELA: su abuela falleció por el síndrome, su madre vive actualmente con el mismo y Anthony lo tiene. Carbajal estaba cuidando de su madre cuando supo que también está enfermo. La campaña viral comenzó entonces.

En el siguiente video explica lo que significa el desafío para él y otras personas que viven con ELA:

Aquí hay un extracto de las peticiones de Carbajal en video: 

I hate talking about it, I really hate talking about it. That’s probably why no one talks about it, because it’s so challenging to watch. Nobody wants to see a depressing person who is dying, who has two to five years to live. […] I promise your news feed will go back to cat videos and ‘Let It Go‘ covers, but right now the ALS community has the main spotlight […] You have no idea how every single challenge makes me feel – lifts my spirits, lifts every single ALS patient’s spirits. You are really, truly making a difference and we are so, so, so grateful.

Odio hablar acerca de eso, realmente odio hablar sobre eso. Probablemente, por eso nadie habla acerca de eso, porque es retante verlo. Nadie quiere ver a una persona depresiva, moribunda, que tiene de dos a cinco años para vivir […]. Te prometo que tu canal de noticias volverá a videos de gatos y versiones de “Let It Go“, pero en este momento la comunidad ALS tiene el protagonismo […] No tienen idea cómo me hace sentir cada desafío: anima mi espíritu, anima el espíritu de cada paciente de ELA. Estás realmente, verdaderamente, haciendo una diferencia y estamos muy, muy agradecidos.

El reto logró que más personas estén al tanto de la ELA y la lucha que representa, como se puede ver en la historia de Carbajal. Desde ese punto de vista, es difícil cuestionar los motivos de las personas dispuestas a participar en el desafío, aunque parezca un gesto de vanidad.

Tampoco se niega que existen otras enfermedades más graves que la ELA. Para activistas que quieran emular la popularidad del reto para sus propias causas, hay algunas lecciones que podemos aprender del fenómeno viral:

1) Evita salir herido/a

Aquí hay una compilación de accidentes con el Ice Bucket Challenge:

No deberíamos advertirlo, pero si haces el desafío, por favor toma las precauciones necesarias o podrías salir herido

2) No imites solamente  

Beth Kanter, experta en medios sociales para organizaciones sin fines de lucro, explica que dado el éxito de la campaña, otras organizaciones de caridad están tentadas a “aprovechar la ola” haciendo lo que ella llama “charity jacking” (apropiación de la caridad):  

Scores of nonprofit fundraising staffers report being called on to replicate the challenge. […] Charity Jacking is similar to brand jacking and  news jacking, defined by David Meerman Scott as the process by which you inject your ideas or angles into breaking news, in real-time, in order to generate media coverage for yourself or your organization.It creates a level playing field—literally anyone can newsjack—but, that new level favors players who are observant, quick to react, and skilled at communicating. 

Montones de profesionales dedicados a la recaudación de fondos reportan que son llamados a replicar el desafío […] La apropiación de la caridad es similar a las “apropiaciones de marcas” y “apropiaciones de noticias”, definidos por David Meerman Scott como el proceso por el cual introduces tus ideas o puntos de vista a noticias en marcha, en tiempo real, con el fin de generar cobertura para ti o tu organización. Crea un campo de condiciones equitativas -literalmente, cualquiera puede practicar la “apropiación de noticias” – pero ese campo favorece a actores que son observadores, de reacción rápida y habilidosos en la comunicación. 

Sin embargo, Kanter advierte en una nueva publicación que solo imitar el reto puede que no funcione:

Some aspects of the Ice Bucket Challenge can’t be replicated. Most likely, no matter how your nonprofit incorporates some of the best practices, you probably won’t raise $100 million and get hundreds of celebrities to participate on their own. But you can certainly incorporate some of the best practices like social proofing, fun call to action, and embracing free agents to get better results.  

Algunos aspectos del Ice Bucket Challenge no pueden ser replicados. Sin importar cómo tu organización sin fines de lucro incorpore algunas de las mejores prácticas, probablemente no recaudarás 100 millones de dólares o cientos de celebridades que colaboren por cuenta propia. Pero puedes, ciertamente, incorporar algunas de las mejores prácticas como la “demostración social”, los llamados dvertidos a la acción y la bienvenida a “agentes libres”, para obtener mejores resultados.

3) La simplicidad funciona

El desafío estuvo enfocado en una causa valedera, pero su concepto fue fácil de entender. Además, ver a otras personas hacer algo fuera de su zona de confort motivó el compromiso de otros. Ahora, si uno puede lograr el mismo nivel de compromiso para otras causas, el Ice Bucket Challenge puede convertirse en una situación de ganar-ganar para activistas de todo el planeta.

Thalia Rahme, Rezwan, Anna Schetnikova, Leila Nachawati, Anushe Noor Faheem, Sanjib Chadhury y Laura Vidal dieron aportes a este artículo.

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