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A las autoridades tailandesas no les gusta esta infografía que muestra por qué la ley de Lesa Majestad necesita una reforma

Summary of Lese Majeste cases in Thailand. Infographic from the Flickr page of Prachatai, a content partner of Global Voices

Resumen de casos de Lesa Majestad en Tailandia. Infografía de la página de Flickr de Prachatai, un socio de contenidos de Global Voices.

Una infografía publicada por el sitio web de noticias alternativo Prachatai que resume los casos de Lesa Majestad (ley de insultos anti-monárquicos) en Tailandia en los útimos años llamó la atención de la junta militar del país, que inmediatamente envió 10 agentes a interrogar al editor de noticias en inglés del sitio web.

Thaweeporn Kummetha, editor de Prachatai English, confirmó que el ejército no está contento con la infografía, que fue «considerada excesivamente grosera en su descripción de la estricta ley del reino contra la difamación de la monarquía». Las autoridades añadieron que el «gráfico era demasiado confuso y podría causar malentendidos».

Además de destacar las largas penas de cárcel que acompañan las condenas por Lesa Majestad, la infografía muestra también cómo una acción corriente y aparentemente inofensiva puede enviar a alguien a la cárcel.

La ley de Lesa Majestad de Tailandia, o Artículo 112 del Código Criminal, es considerado por varios grupos de derechos humanos como una de las más severas y obsoletas del mundo. Investigadores y activistas llevan ya años pidiendo al gobierno que reforme la ley.

El rey de Tailandia es un símbolo muy querido y una fuerza unificadora en el país. El gobierno insiste en que la implementación estricta de la ley de Lesa Majestad es necesaria para proteger la monarquía y la estabilidad de Tailandia.

Cuando el ejército tomó el poder en 2014, el número de casos relativos a la Lesa Majestad alcanzó su máximo, lo que algunos atribuyeron a la táctica del gobierno de usar la ley para silenciar las críticas y a los líderes de la oposición. La tendencia continuó a pesar de que ya se había establecido un gobierno de civiles elegidos por los militares.

La infografía está publicada en un artículo que recoge casos específicos de Lesa Majestad. Por ejemplo, el número uno en la infografía se refiere a un músico que fue arrestado por escribir un graffiti anti-monárquico en el baño de un supermercado. El número dos es sobre una obra de teatro universitaria que «insultaba» al rey.

Pero el caso más famoso de Lesa Majestad es el número ocho de la infografía, que se refiere a un ciudadano de la tercera edad que fue arrestado por enviar un SMS considerado ofensivo para la monarquía. Su pena de 20 años de prisión y su muerte durante su arresto desató el debate y una crítica intensa, no solo en Tailandia sino también en otros países.

A pesar de las peticiones por parte de varias instituciones de derechos humanos, organizaciones de medios de comunicación y gobiernos para reconsiderar la implementación de su ley de Lesa Majestad, Tailandia dice que dicha ley es crucial para la preservación de la seguridad nacional. Pero los defensores de la libertad de expresión continúan haciendo campaña para la revisión e incluso la derogación de la ley, la cual creen que está siendo usada por la junta militar como un instrumento de represión.

Thaweeporn Kummetha es el último periodista en ser citado por el ejército por publicar artículos que presuntamente socavan la seguridad pública o insultan a la monarquía. El caso contra Thaweeporn Kummetha fue archivado, pero el ejército ordenó a Prachatai que tuviese más cuidado a la hora de publicar artículos que pudieran causar confusión.

Se trata de un gran consuelo, ya que si Thaweeporn Kummetha hubiera sido acusado con un caso de Lesa Majestad, Prachatai habría tenido que editar su infografía — para añadir que publicar infografías podría conducir a un arresto por Lesa Majestad en Tailandia.

Image from the Flickr page of Prachatai

Imagen de la página de Flickr de Prachatai

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