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Trinidad y Tobago envía una gimnasta a las Olimpiadas por primera vez, pero no es quien crees

Screenshot of a YouTube video of Trinidadian gymnast, Thema Williams, practising at her coach John Geddert's gym in the United States.

Captura de pantalla de un video de YouTube de la gimnasta trinitense Thema Williams, practicando en el gimnasio de su entrenador John Geddert en Estados Unidos.

La controversia sobre qué gimnasta representaría al final a Trinidad y Tobago en los Juegos Olímpicos 2016 en Brasil ha tenido más giros y vueltas que una rutina de gimnasia.

Acá una rápida recapitulación: Thema Williams, gimnasta nacida en Trinidad, que fue anunciada como la elegida olímpica del país para el Evento de Prueba para Río, fue reemplazada repentinamente por Marisa Dick, nacida en Canadá y que tiene doble nacionalidad. La junta directiva de la Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago (TTGF) sostuvo que su decisión de reemplazar a Williams –supuestamente debido a una lesión que había sufrido– era lo mejor para ella, pero la realidad es que Williams había enfrentado a un comité disciplinario pocas semanas antes por una foto en topless que había publicado en Instagram. Irónicamente, una foto en topless de su competidora, Dick, apareció poco después en Snapchat.

Son muchos los que creen que el retiro forzado de Williams fue ilegal; es más, su abogado trató de impugnar la decisión antes de que su reemplazo llegara a Río, pero fue en vano. Sin embargo, desde su prematuro regreso a casa, Williams y su equipo iniciaron acción legal con la intención de buscar “daños, declaraciones y solución a todos los desaciertos” del TTGF. Wired868, sitio web de deportes que ha estado informando sin falta de las novedades, anotó:

According to Williams’ contract with the local gymnastics body, she could only have been removed from the competition by the head of delegation after consultation with her coach, Geddert, and relevant medical personnel.

Marquez [the TTGF president] confirmed at a press conference […] that the TTGF did not tick all those boxes but countered that the body was forced at act swiftly in the interest of the sport, after concerns about Williams’ health.

Según el contrato de Williams con el ente local de gimnasia, ella solamente podía haber sido retirada de la competencia por el jefe de la delegación luego de consultar con su entrenador, Geddert, y personal médico pertinente.

Marquez [presidente del TTGF] confirmó en una conferencia de prensa […] que el TTGF no marcó todos los recuadros pero contestó que el ente fue obligado a actuar rápidamente en interés del deporte, ante el problema de salud de Williams.

El sitio web también aludió a un conflicto de intereses:

A posting on the International Gymnastics Federation (FIG) website, which was last updated in 2015, listed Dick’s coaches as Ovidiu Serban and Ricardo Lue Shue with Anita Pelletier as choreographer.

Lue Shue, who is the TTGF second vice president, and his wife, Donna Lue Shue, who is the assistant treasurer, were involved in the decision to replace Williams with Dick.

En una publicación en el sitio web de la Federación Internacional de Gimnasia (FIG), que se actualizó por última vez en 2015, aparecían como entrenadores de Dick, Ovidiu Serban y Ricardo Lue Shue con Anita Pelletier como coreógrafa.

Lue Shue, que es el segundo vicepresidente de TTGF, y su esposa, Donna Lue Shue, que es asistente de tesorería, estuvieron involucrados en la decisión de reemplazar a Williams con Dick.

En su acción legal, Williams sostiene, entre otras cosas, un incumplimiento del acuerdo de la atleta, trato injusto, mala fe, falta de objetividad y consiguientes daños. Sus abogados están pidiendo que la confirmen como la representante de Trinidad y Tobago para las Olimpiadas de 2016, que el Comité Olímpico de Trinidad y Tobago (TTOC) declare sus acciones como injustas y que los daños se indemnicen con el valor de una beca a la Universidad de Michigan (que Williams rechazó por seguir su sueño olímpico).

Por su parte, el presidente del TTOC, Brian Lewis, dijo que la organización había recibido confirmación del único cupo de clasificación del TTG para la competencia en Río. Como Williams fue retirada de la prueba, la única gimnasta elegible para tomar el lugar era Dick. El ente olímpico local tenía hasta el 9 de mayo para decidir si aceptaban.

Sin embargo, el 3 de mayo, en un anuncio que pocos cibernautas esperaban, el TTOC anunció que Dick sería la gimnasta que iría a los Juegos de Río.

Era de público conocimiento que la gimnasta que obtuvo el mayor puntaje en los Juegos de Glasgow representaría al país en Río –y esa gimnasta era Williams– lo que planteó muchas preguntas sobre si Dick siempre supo que todavía tenía una oportunidad de competir, ya fuera que el ente internacional de gimnasia era culpable de alguna manera, y si Williams aún tenía oportunidad de representar a su país.

Esa oportunidad de cumplir su sueño olímpico es lo que preocupaba a la mayoría de usuarios de medios sociales –y todavía parece que hay un resquicio de esperanza. Wired868 entrevistó al abogado de deportes canadiense, Dr Emir Crowne, que dijo:

‘There does exist a chance of Thema still going to the Olympics. There is a committee called the Tripartite Commission; and in every sport they deal with exceptions to the rule…The deadline to file that application was January 15. But they do allow late applications in exceptional circumstances. And I think it is safe to say that this is nothing short of exceptional circumstances.’

Existe todavía una posiblidad de que Thema vaya a las Olimpiadas. Hay un comité llamado la Comisión Tripartita, y en todos los deportes enfrentan excepciones a la regla… La fecha límite para presentar la solicitud era el 15 de enero. Pero permiten solicitudes extemporáneas en circunstancias excepcionales. Y creo que es seguro decir que estas son totalmente circunstancias excepcionales.

La Comisión Tripartita del Comité Olímpico Internacional, a la que se puede acceder por medio del Comité Olímpico de Trinidad y Tobago, hubiera sido la última esperanza para Williams, hasta que el presidente del TTOC reveló que:

The FIG [the international gymnastics body] has confirmed today that no name change or replacement is possible at this stage […] Any approach to the Tripartite Commission can only be made through the auspices of the TTOC with the endorsement of the Trinidad and Tobago Gymnastics Federation.

La FIG [ente internacional de gimnasia] ha confirmado hoy que no es posible cambiar ni reemplazar nombres en esta etapa […]. Cualquier acercamiento a la Comisión Tripartita solamente se puede hacer a través de los auspicios del TTOC con el respaldo de la Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago.

Sin embargo, algunos blogueros se mostraron escépticos sobre que el TTGF respondiera por sus acciones. Según el blog Square Peg (Round Hole):

It’s clear that – at best – the TTGF misstepped all over the place in their handling of this matter. They also misstepped in their assumption that this incredibly blatant… screwup… would go unnoticed by wider society. At this point, it would be less of an embarrassment for them to step down and avoid tarnishing T&T’s fledgling involvement in Olympic gymnastics any further.

Of course, that would require them to be more concerned with protecting the sport than with pushing their own agenda.

Es claro que –en el mejor de los caso– el TTGF tropezó grandemente en su manejo de este asunto. También tropezaron al asumir que esta… embarrada… increíblemente descarada pasaría desapercibida por la sociedad. En este momento, sería menos embarazoso que dejaran el cargo y evitaran manchar más la incipiente participación de Trinidad y Tobago en la gimnasia olímpica.

Por supuesto, esto requeriría que se preocuparan más de proteger el deporte que de presionar sus propios fines.

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