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Dos universidades firman acuerdo histórico sobre reparaciones por esclavitud en el Caribe

Universidad de Glasgow en Escocia. Foto de Hugo Cadavez, CC BY 2.0.

El rector de la Universidad de las Indias Occidentales (UWI, por sus siglas en inglés), Hilary Beckles, y el jefe de operaciones de la Universidad de Glasgow, David Duncan, han firmado recientemente un acuerdo histórico sobre reparaciones por esclavitud —el primer acuerdo de este tipo desde que las personas esclavizadas por los británicos se emanciparon completamente en 1838.

Nunca antes una institución con sede en Reino Unido que se benefició con la esclavitud se había disculpado por su actuación —ni lo que es más importante— lo había demostrado con hechos. Muy apropiadamente, el acuerdo de 20 millones de libras (24 308 millones de dólares) se firmó en la sede de la UWI en Kingston, Jamaica, el 31 de julio de 2019 —día en el que finalmente tuvo lugar la completa emancipación 181 años antes (y la víspera de la fiesta anual de la Emancipación que muchas regiones celebran).

Los 20 millones de libras, suma simbólica que el Gobierno británico pagó a los esclavistas a modo de compensación por la abolición de la esclavitud, se usarán para la investigación y otras iniciativas de desarrollo entre las dos universidades durante los próximos 20 años, bajo el patrocinio del Centro Glasgow-Caribe de Investigación para el Desarrollo, de propiedad y gestión conjunta. El objetivo es que el centro encuentre soluciones para los problemas de desarrollo más urgentes del Caribe, por ejemplo, la economía, la salud pública e incluso cuestiones de identidad cultural. Se establecerá en los campus de ambas universidades en septiembre de 2019.

El rector de la Universidad de las Indias Occidentales, Hilary McDonald Beckles (izquierda), y la Directora del Fondo Monetario Internacional, Christine Lagarde (derecha), en la Universidad de las Indias Occidentales, campus Mona, en Kingston, Jamaica, el 17 de noviembre de 2017.  IMF Photo/Krzystof Rucinski, CC BY-NC-ND 2.0.

Desde 2013, cuando fue elegido como presidente de la Comisión de CARICOM para las Reparaciones, con el objetivo de “guiar el camino hacia la reconciliación, la verdad y la justicia para las víctimas de la esclavitud y sus descendientes”, Beckles ha estado al frente del las conversaciones regionales para las reparaciones.

En una entrevista en 2019 para la revista regional Caribeean Beat, afirmó que ser un “chico Windrush” selló su destino para “involucrarse en los aspectos del recorrido negro”. También mencionó el “poder transformador” de la Universidad de las Indias Occidentales —actualmente incluida en el 5 % de las mejores universidades del mundo— a la hora de construir una región resiliente y sostenible:

The last fifty years, we’ve built the Caribbean out of the colonial rubble. The issues in front of us this time are very different. An important role of UWI is to help clarify this historic moment and develop conversations about the next half-century. […] My focus was always on economic development and the role that education can play in the economic transformation of our societies. […]

Reparations is connected to economic development. […] I’m the vice president of the UNESCO Global Slave Routes project, the chairman of the CARICOM Reparations Commission, along with other hats. I’m responsible for developing a framework for the research of slavery on a global basis. I spend a lot of time in Africa, Latin America, and Asia looking at how black slavery was globalised. Everything is connected. Britain has a role to play in putting back some of the money it milked from the Caribbean for its own development. Having achieved its own transformation, we’ve been left with the results of that extraction. I believe we have a right! Britain should return to the scene of the crime, and participate in cleaning up the mess it left behind.

Los últimos 50 años, hemos construido el Caribe con los escombros coloniales. Los problemas que ahora tenemos delante son muy diferentes. Una función importante de la UWI es ayudar a esclarecer este momento histórico y entablar conversaciones sobre el próximo medio siglo […] Siempre me he centrado en el desarrollo económico y el papel que juega la educación en la transformación económica de nuestras sociedades. […]

Las reparaciones están relacionadas con el desarrollo económico. […] Soy vicepresidente del proyecto Rutas Mundiales del Esclavo de la UNESCO, presidente de la Comisión CARICOM para las Reparaciones, junto con otros cargos. Soy responsable de desarrollar un marco para la investigación de la esclavitud a nivel global. Paso mucho tiempo en África, América Latina y Asia indagando sobre cómo se globalizó la esclavitud. Todo está conectado. Reino Unido tiene que desempeñar una función al devolver una parte del dinero que extrajo del Caribe para su propio desarrollo. Tras haber alcanzado su propia transformación, se nos abandonó con las consecuencias de esa extracción. ¡Creo que tenemos algún derecho! El Reino Unido debería volver a la escena del delito y participar arreglando el estropicio que dejó detrás.

En el contexto de la repetida negación del Reino Unido sobre el tema de las reparaciones, este Memorándum de Entendimiento con la Universidad de Glasgow ha sido aclamado como fundamental. Beckles aplaudió la postura de la Universidad de Glasgow de que una “universidad no puede ser excelente si no es ética”, y añadió que el acuerdo ha puesto a la institución en una “posición moral elevada”.

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