Elsa, primera gran tormenta de la temporada de huracanes de 2021, azota el Caribe

Jamaica en un día soleado: Terry Virts, astronauta de la NASA e ingeniero aeronáutico de la Expedición 42 en la Estación Espacial Internacional, tuiteó esta imagen de la isla caribeña el 10 de enero de 2015. Foto de NASA Johnson en Flickr (CC BY-NC 2.0).

El Caribe está de nuevo en la primera línea de la temporada de huracanes del Atlántico. Elsa, designada como tormenta tropical el 1 de julio, es el primer gran fenómeno meteorológico de 2021. Tocó tierra en Barbados al día siguiente.

En una emotiva referencia al recientemente fallecido poeta barbadense Kamau Brathwaite, la artista Annalee Davis publicó en su cuenta de Instagram:

 

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El huracán no ruge en pentámetros.
————–
El viento se levanta, las ramas de los árboles y las hojas tiemblan, la lluvia aumenta, las ramas de caoba empiezan a caer sobre este techo de zinc.
La tormenta tropical Elsa se nos presenta.
🌧 ⚡️ 😱

Como la isla de Barbados es predominantemente llana, los efectos de la tormenta se sintieron bastante rápido. Con el país en estado de alerta por tormenta tropical, los ciudadanos tuvieron que hacer largas filas para abastecerse, algunos optaron por resguardarse en refugios contra huracanes durante el paso de Elsa, que acompañada de fuertes rachas de viento y lluvias torrenciales, alcanzó Barbados desde el sudeste, lo que generó apagones en algunas zonas y alertas por inundaciones repentinas. También se reportaron caídas de árboles, hasta en el principal hospital del país, que sufrió daños en su tejado y ventanas, así como inundaciones en algunos departamentos. Numerosas casas de madera en toda la isla se vieron también afectadas.

La tormenta continuó su trayectoria por San Vicente y las Granadinas, donde aún sufrían las consecuencias de las continuas y recientes erupciones del volcán La Soufrière, a lo que se suma la situación de pandemia, como en el resto del mundo. Wesley Gibbings, periodista de Trinidad y Tobago, se expresó así en Twitter: «en el Caribe, el encuentro anual con la destrucción nos tiene en este ritual de recojo de destrozos» y se preguntaba si esto «influiría en nuestra gestión de la pandemia».

Mientras tanto, en Instagram, la fotógrafa sanvicentina Nadia Huggins publicó un video de los primeros momentos tras la llegada de Elsa:

 

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Primeras etapas del huracán Elsa a las 10 a.m. hoy [3 de julio de 2021].

La nación insular sufrió luego rachas de viento de hasta 153 kilómetros por hora, según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

El 4 de julio, tras pasar por Haití y la República Dominicana, Elsa estuvo activa en Jamaica, aunque con menor intensidad. Internautas de Kingston contaron a Global Voices que han sufrido fuertes lluvias, pero sin viento por ahora. Sin embargo, al menos un tuitero jamaicano se quejó de que el uso que el servicio meteorológico nacional hace de las redes sociales dejó mucho que desear en cuanto a la publicación actualizaciones frecuentes.

Emma Lewis describió en su blog su experiencia a la espera de la tormenta:

It is a very warm, sticky evening. You feel you could reach out and feel the humidity and wrap it around your finger and mold it into something, like plasticine. The leaves are hanging motionless on the trees. A very persistent and loud frog is tweeting outside our window with considerable energy: ‘Storm coming!’ […]

It’s the time of year when I start poring over lurid maps of swirling colors on various weather sites. I prefer them when they don’t move.

Es una noche cálida, pegajosa. Sientes que puedes estirar la mano y tocar la humedad, enrollarla con tu dedo y darle forma, como si fuera plastilina. La hojas cuelgan inmóviles de los árboles. Una insistente y ruidosa rana canta al otro lado de nuestra ventana con admirable energía: «¡Se acerca la tormenta» […].

Es esa época del año en que observo con atención vistosos mapas de colores arremolinados en diversos portales meteorológicos. Me gusta más cuando no se mueven.

The Jamaica Observer publicó en Instagram fotos de los crecientes niveles del agua en Bull Bay, situada a aproximadamente 15 kilómetros de la capital, en la costa sudeste de la isla:

 

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Milla 9 de Bull Bay, la vía que lleva a la playa Bob Marley.

Las fuertes lluvias también causaron inundaciones en la zona de Spanish Town, densamente poblada, y en la parroquia de St. Thomas, donde se está construyendo una nueva autopista. El nivel del agua sigue aumentando en diversas zonas, lo que llevó al líder opositor, Mark Golding, a publicar una alerta en su cuenta de Instagram para exhortar a la población a la cautela:

 

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Buenos días Jamaica. Aunque Elsa se ha degradado de huracán a tormenta tropical, les pido que no se tomen las condiciones meteorológicas actuales a la ligera. Mientras la tormenta se mueve por la isla, por favor, si estás en una zona propensa a las inundaciones, no esperes a ver la subida del agua para ir a un refugio cercano. Por favor, evita conducir y caminar por barrancos y vados, mantente fuera de las carreteras si no es necesario, asegúrate de tener bien guardados que todos los documentos importantes y a mano, y carga tus teléfonos en caso de que nos quedemos sin electricidad y necesites hacer llamadas de emergencia. Mantente alerta y a salvo.
🙏🏼

A su paso por el país, Elsa llegó a provocar importantes inundaciones, hasta en algunos hospitales, como ya había sucedido en Barbados.

A las 17:00 horas del 4 de julio, la tormenta se encontraba cerca de la costa de Cuba, tras lo cual se esperaba que avanzara hacia Florida, ya con vientos de mucha menor velocidad.

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