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La red social rusa VK declara que protege a sus usuarios de vigilancias no autorizadas

The headquarters of VK on Nevsky Avenue in Saint Petersburg (aka Singer House). Image from Wikimedia Commons.

La base de VK en la Avenida Nevsky en San Petersburgo (alias Casa Singer). Imagen de Wikimedia Commons.

VKontakte, la red social más popular de Rusia, Ucrania y otros países post-soviéticos, ha sido objeto de especulaciones sobre su forma de lidiar con las peticiones de información de sus usuarios, por parte de las fuerzas del orden y los servicios secretos.

Los representantes de VKontakte (abreviado VK) han mantenido hermetismo, por norma general, sobre su trabajo interno con la gestión de los datos de sus usuarios. Pero en enero de 2016, el secretario de prensa de la red social en Ucrania, Vlad Legotkin, habló sobre las políticas de privacidad de datos de VKontakte, la censura y, más importante aún, su trabajo con las solicitudes de los servicios secretos (aunque no especificó si sus comentarios se referían a fuerzas de la ley ucranianas o rusas). A continuación se muestra una traducción literal de la publicación de Legotkin en VKontakte sobre el asunto el 11 de enero.

Друзья и коллеги-журналисты всегда спрашивают, почему команда VK не воспринимает всерьёз регулярные заявления профессиональных экспертов интернета — когда горе-блогеры и чиновники пытаются спровоцировать нас, чтобы, получив любую реакцию, набрать дополнительных баллов в глазах читателей и зрителей. Объясню нашу позицию.

Мы — не та компания, которая будет оправдываться на ежемесячных пресс-конференциях, убеждать партнёров сотрудничать с нами и заниматься самолюбованием с телевизионных экранов в погоне за минутой мнимой славы. Мы занимаемся созданием сервисов и выступаем за открытую конкуренцию. Выбирайте лучших.

Одни хвалят VK за отсутствие жёсткой цензуры по отношению к пользователям, другие годами критикуют за это же. Наша позиция останется очевидной и неизменной: в VK нет места цензуре. Более того, вся персональная информация и сообщения, которые находятся в сети, охраняются законом о тайне личной переписки. Если владельцы VK или любого другого ресурса начнут передавать личную информацию коммерческим либо государственным организациям, они нарушат не только моральные принципы, но и нормы закона.

Мы часто слышим: если кому-то из представителей государства будет нужно, они потребуют предоставить доступ к конфиденциальным данным безо всяких законных для этого оснований, а создатели самих ресурсов ничего не смогут сделать. Но на деле для абсолютного большинства людей сам миф о спецслужбах (который жив ещё с 2007-го года) является своеобразным способом потешить своё самолюбие. Им представляется, что их личная информация настолько важна, что даже спецслужбы, которых в первую очередь интересует борьба с государственными переворотами, стремятся во что бы то ни стало получить к ней доступ.

Наверняка существуют и те, чьи опасения действительно оправданы — в силу того, что они регулярно занимаются нарушением закона. Если Вы торгуете оружием или наркотиками, распространяете детскую порнографию или имеете отношение к организованной преступной деятельности, не пользуйтесь нашим сайтом вообще. Удалите свой аккаунт безвозвратно. VK как площадка всегда даёт возможность высказать мнение всем сторонам при соблюдении простого условия: сообщение должно быть корректным и не должно нарушать законы.

Для тех, кто любит и ждёт официальные заявления по поводу выдачи данных, сообщу следующее. Единственным условием, при котором личная информация может быть разглашена, является предъявление правоохранительными органами постановления суда, по которому передача такой информации является необходимой для проведения расследования. Мы подробно изучаем каждый запрос, чтобы быть уверенными, что для его удовлетворения имеются достаточные юридические основания: может быть передана только та информация, которая требуется по закону в рамках конкретного расследования.

Прошу прощения у всех, кого этот факт разочарует. Действительность бывает не столь интересной и сенсационной, как глупости, коими Вас пытаются напугать, манипулируя сознанием. И пугают-то люди, которых за ноутбуками видно лишь на фотографиях от пресс-служб. Для таких слово «интернет» всё ещё существует с заглавной буквой — как имя мифического персонажа или название страны из сказки.

Amigos y compañeros periodistas siempre me preguntan por qué el equipo de VK no se toma en serio las frecuentes declaraciones de expertos en Internet —esto es, cuando dichos blogueros y autoridades intentan provocarnos, para conseguir una reacción para que puedan ganar puntos a ojos de sus lectores y espectadores. Permítanme aclarar nuestra postura.

No somos una compañía que se justifica en conferencias de prensa mensuales, suplica a los compañeros que colaboren con nosotros o se pavonea en la televisión buscando un momento de gloria. Trabajamos para crear servicios que estén a la altura de la competencia. Elegimos lo mejor.

Algunos alaban VK por la falta de una férrea censura dirigida a sus usuarios, otros han criticado durante años esta misma postura. Nuestra postura es obvia y permanece inalterable: no hay lugar para la censura en VK. Además, toda la información personal y mensajes almacenados en la red están protegidos por la ley de privacidad de correspondencia personal. Si el propietario de VK o cualquier otra fuente empezara a pasar información personal a organizaciones comerciales o estatales, violarían no solo un principio moral, si no también normas legales.

A veces escuchamos: si un representante del estado lo considera necesario, solicitarán acceso a los datos confidenciales sin ninguna base legal, y los fundadores de la página web no podrán hacer nada al respecto. Pero en realidad, el mito de los servicios secretos (que ha estado revoloteando desde 2007) es, para la mayoría de personas, una forma de aumentar su autoestima. Les gusta pensar que su información personal es tan importante que incluso los servicios secretos, que están más interesados en combatir golpes de Estado, luchan por tener acceso a su información a toda costa.

Es probable que algunos miedos sean fundados —ya que violan las leyes de forma sistemática. Si vendes armas o drogas, distribuyes pornografía infantil o tienes conexiones con el crimen organizado, será mejor que dejes de usar nuestra página web. Punto. Mejor elimina tu cuenta. VK como plataforma siempre da a todos la oportunidad de expresarse con una condición simple: el mensaje no debe ser ofensivo y no debe violar ley alguna.

A los que les encantan y esperan comunicados oficiales sobre la facilitación de datos de los usuarios les diré lo siguiente. La única situación en la que se pueden revelar datos personales es cuando las agencias de la fuerza de la ley actúan bajo una orden judicial que declara que revelar dicha información es necesario para realizar una investigación Estudiamos cada solicitud de datos cuidadosamente, para asegurarnos de que existe fundamento legal suficiente para satisfacerla: sólo podemos desvelar la información que es requerida por la ley como parte de una investigación específica.

Disculpas a todos los que haya decepcionado tras leer esto. La realidad es, por lo general, menos interesante y sensacionalista de lo que aquellos que intentan asustarlos, manipulando consciencias, declaran. Y las personas que intentan asustarlos solo son visibles como instantáneas que asoman detrás de sus computadoras. Para estas personas la palabra «Internet» todavía se escribe con «I» mayúscula —como el nombre de alguna criatura mítica de un país de un cuento de hadas.

Las explicaciones de Legotkin, aunque francas y sensatas, no concuerdan con observaciones independientes y la propia historia de VK en cuanto a disentir con el discurso político. Según los medios rusos basados en inteligencia privilegiada de aquellos que trabajan en el sistema de vigilancia ruso SORM, el gobierno ruso ha jugado un papel activo en la evolución de VKontakte. El estado no solo controla a los usuarios de la web, según las fuentes, si no que ha asegurado la popularidad de VKontakte, en detrimento de Facebook, obligando a los proveedores de internet a dedicar un ancho de banda mayor a VKontakte.

La historia turbulenta de VKontakte

En septiembre de 2014, el grupo de Internet ruso Mail.ru se convirtió en el propietario único de VKontakte, la red social más grande del país. Se dice que la gestión del grupo Mail.ru estrechó lazos con el Kremlin, y que la compañía también controlaba la segunda mayor red social de Rusia, Odnaklassniki.ru. El nuevo director ejecutivo de VK, Boris Dobrodeev, tiene lazos directos con la maquinaria propagandística del Kremlin: es el hijo de Oleg Dobrodeev, quien se encarga de las emisoras de televisión y radio rusa VGTRK.

Pavel Durov in 2012. Image by Nick Lubushko, CC BY-SA 4.0.

Pavel Durov en 2012. Imagen de Nick Lubushko, CC BY-SA 4.0.

Anteriormente, el fundador y director ejecutivo de VKontakte, Pavel Durov, dijo que se negó a compartir información de los grupos ucranianos de oposición, Euromaidan, en VKontakte con la policía secreta rusa, en diciembre de 2013. Durov declaró que no aceptó las peticiones de las fuerzas de la ley porque la jurisdicción rusa no se aplicaba a los usuarios ucranianos de VKontakte. «Proporcionar la información personal de ucranianos a las autoridades rusas no solo violaría la ley, si no que traicionaría a millones de ciudadanos ucranianos que confiaron en nosotros» escribía Durov. También se negó a bloquear grupos opositores alineados con el bloguero ruso y líder de la oposición política Alexei Navalny en VK.

Pero Durvo tuvo que vender su participación y, finalmente, abandonar la compañía a comienzos de 2014, mudándose al extranjero y citando como razones las presiones de los servicios de seguridad nacionales y condiciones desfavorables para los negocios. Pronto, VKontakte, bloqueó las comunidades afiliadas en Ucrania, incluyendo a algunos nacionalistas de derechas en marzo de 2014.

Mientras que el personal de VK puede creer que sus políticas sobre la información personal y la censura son justas y transparentes, el nuevo propietario y gestor puede tener una idea diferente sobre la confidencialidad de la información de los usuarios, especialmente si la seguridad nacional y la influencia política internacional están en juego.

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