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Quince años de Global Voices: Cómo la crisis climática y otros desastres afectaron al Caribe en 2019

Global Voices cumple 15 años.

Con el final del año y los 15 años de Global Voices, presentamos tres de peso del equipo del Caribe de 2019 —esta vez, relacionados con el cambio climático.

Crisis climática

Mandilee Newton, arquitecta con certificado LEED, y su esposo Tim en la manifestación #ClimateStrikeTT en Puerto España, Trinidad, 25 de septiembre de 2019. Foto de Rapso Imaging, usada con autorización.

En la XXI Conferencia de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, la posición de pequeños estados insulares en desarrollo, como el Caribe, fue que el acuerdo resultante de esa conferencia sobre el cambio climático de 2015 debe seguir reconociendo los riesgos que enfrentan esas naciones insulares. En 2019, las personas y organizaciones del Caribe siguieron abogando por el conocimiento ambiental y por formas de vida más ecológocas para frenar el rápido aumento de las temperaturas mundiales y sus efectos nocivos.

Jamaica, por ejemplo, utilizó la música como una forma de educar sobre el cambio climático e influir en el cambio de comportamiento. Los movimientos de mujeres en el país también se dedicaron al conocimiento ambiental. Tobago, por su parte, utilizó sus crecientes niveles de blanqueamiento de los corales como instrumento de alerta, ya que los principales factores del fenómeno son las temperaturas del agua más cálidas como resultado del cambio climático.

Para septiembre de 2019, los jóvenes de toda la región se unieron en solidaridad con otras marchas mundiales sobre el clima, para capacitar a los participantes a plantar árboles y contribuir al saneamiento universal del agua, la higiene y la gestión de los recursos, alentadoras acciones que sugieren que la región no está preparada para aceptar su destino en una crisis inminente a la que contribuyó en menor medida, pero que sufrirá en mayor medida si no se le pone freno.

Huracán Dorian

Captura de pantalla de un video de YouTube pubilcado por NBC News que muestra filmaciones de drone de Marsh Harbour de Bahamas, destrozado por el huracán Dorian.

Como era de esperar, la temporada de huracanes del Atlántico de 2019 fue mortal. Impredeciblemente, se debió principalmente a una monstruosa y lenta tormenta, el huracán Dorian, que se abrió paso a través del Caribe antes de causar estragos inimaginables en las Bahamas.

Tras la devastación, se hicieron llamamientos inmediatos para que la región viera las realidades de la crisis climática, especialmente porque Dorian fue precedido por huracanes como Irma y María en 2017, que tuvieron efectos desastrosos en islas como Puerto Rico y Dominica. Hasta Jamaica, que sobrevivió a un brutal ataque del huracán Gilbert en 1988, no puede comprender cómo un país insular pudo resistir una tormenta con la ferocidad de Dorian.

The New Yorker no se anduvo con rodeos después del huracán Dorian, diciendo que el rastro de destrucción, cada vez más muertos, graves inundaciones, los daños insondables y los casos graves de estrés postraumático equivalían a “una injusticia climática“.

En su discurso ante la Cumbre de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, celebrada en Nueva York el 23 de septiembre de 2019, la primera ministra de Barbados, Mia Mottley, dijo a los líderes mundiales que esperen una migración masiva de refugiados si no se resuelve la crisis climática:

In other words, two degrees needs to be taken off the table once and for all. The global community must accept that it is within our power to halt and reverse climate change. […]

We refuse to be relegated to the footnotes of history and to be collateral damage for the greed of others, for we have contributed less than one percent of greenhouse gas emissions.

En otras palabras, hay que reducir dos grados de una vez por todas. La comunidad mundial debe aceptar que está en nuestro poder detener y revertir el cambio climático. […]

Nos negamos a ser relegados a las notas de la historia y a ser un daño colateral por la codicia de otros, ya que hemos contribuido en menos del 1 % de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Otros líderes regionales se unieron a la  llamada de atención, y hay gran esperanza de que continúen abogando por los intereses de los pequeños estados insulares en desarrollo.

Muertos en carreteras de Jamaica

Captura de pantalla de un video de YouTube que muestra un accidente de auto en Kingston, Jamaica. Afortunadamente, en este accidente no hubo víctimas mortales. Video publicado por Best Jamaica.

En cuestiones ambientales de otro tipo, el número cada vez mayor de muertes relacionadas con los vehículos motorizados en Jamaica ocupó el centro de la atención en noviembre. Para el Día Mundial de Conmemoración de las Víctimas del Tránsito, 374 jamaicanos habían muerto en accidentes, en comparación con 330 muertes en carretera en 2018 y 284 en 2017.

En 2019, el Consejo Nacional de Seguridad Vial, organización no gubernamental, lamentablemente no logró su objetivo de “Menos de 300″ muertes en carretera. Aunque los factores medioambientales pueden contribuir a algunos accidentes, la mayoría se atribuye a la cultura, el comportamiento y la corrupción.

Aunque Jamaica no es el único territorio regional que enfrenta un aumento de las muertes en carretera, se espera que con una legislación más sólida y mayor comprensión del tema por parte de quienes toman decisiones, 2020 será un año mejor.

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